ay 6, 11:15-13:00 – Europe Conference and formal opening of the Jean Monnet Centre of Excellence! 

European Democracy in Crisis – 
Challenges and Opportunities for International Organizations 
in the framework of The European Conference for Democracy and Human Rights 
Online, May 6, 11:15- 13:00. 

The panel will focus on the following questions: 

  • What are the most concerning developments regarding democracy in Europe? 
  • How can international organizations address democratic deficits in their member states, while at the same time coming under pressure themselves as a consequence of democratic decline? 
  • How have the various major crises contributed to democratic challenges in Europe and impeded democracy protection activities of international organizations? 
  • Is de-facto differentiation a tool for addressing these problems? 
  • Given that they face the same confrontation, have international organizations cooperated (more) closely in their democracy protection activities? What can European international organizations learn from each other in the face of the common challenge? 

Panel participants: 

Pieter de Wilde Norwegian University of Science and Technology, Professor 
Stefan Gänzle University of Agder, Professor, Head of the Department of Political Science and Management 
Marianne Riddervold Inland Norway University of Applied Sciences, Professor/Norwegian Institute of International Affairs (NUPI), Researcher 
Anne Elizabeth Stie University of Agder, Associate Professor (moderator) 
Jarle Trondal University of Agder, Professor 

Contact person: 

Democracy has come under threat from various sides in Europe. At the same time, international organizations like the Council of Europe, the European Union and the Organization for Security and Co-operation in Europe aim at protecting democracy on the European continent. The Jean Monnet Centre of Excellence at the University of Agder (UiA), Norway, brings together experts to discuss the current state of democracy in Europe, the tools and possibilities that international organizations have to advance the democratic development of their member states, and the challenges these organizations face in their activities. 

The event will start with an opening ceremony of the Jean Monnet Centre of Excellence, which has been awarded to UiA by the European Union last year. In the subsequent keynote speech, Matjaž Gruden, Director of Democratic Participation at the Council of Europe, will focus on how the deficits identified in the 2021 Annual Report of the Secretary General of the Council of Europe on the state of Democracy, Human rights and the Rule of Law in Europe impact on the work of the organization. Afterwards, a panel of expert scholars from various Norwegian universities will discuss the democratic challenges for and responses of European international organizations, in particular the EU, in further detail. Please see below for the programme. 

Register for this event  

At the registration side, press “Start påmeldingen”, opt for the English version if preferred, add one “Digital konferansebillett” and follow the instructions. The registration is valid for the whole conference day. You will receive a link shortly before the event. 


Time Activity Participants 
11:15-11:35 Opening of the UiA Jean Monnet Centre of Excellence Anne Pintsch (Coordinator of the Jean Monnet Centre, UiA) – Welcome/Introduction  
Thierry Béchet (Delegation of the European Union to Norway) – Speech 
Sunniva Whittaker (Rector UiA) – Speech 
Anne Pintsch – Presentation of the Jean Monnet Centre   
11:35-11:40                                   Break   
11:40-12:15 Democracy in Europe Keynote Speech – Eilert Sundt Lecture (20 min)  
Q&A (Chat) (15 min)   
Matjaž Gruden 
(Council of Europe, Director of         Democratic Participation)   
12:15-12:20                                   Break   
12:20-13:00 Panel Discussion   Pieter de Wilde 
Stefan Gänzle 
Marianne Riddervold 
Jarle Trondal 
Anne Elizabeth Stie (moderator)   

We will be at Arendalsuka on 17 August 2021

As part of the UiA- arrangement in Arendal, the Jean Monnet Centre we will be in the UiA- tent. There will be a debate on 17 August, 12:15- 13:45 where we will discuss the Nordic Region as an area for joint policy development. The debate will be in Norwegian only.

Norden – en arena for felles politikkutvikling eller prateklubb i skyggen av EU?

Nordisk Ministerråd fyller 50 år i år. Hvordan står det egentlig til med det nordiske samarbeidet i dag? Er det en jubilant i midtlivskrise eller er det (fortsatt) politisk kraft i samarbeidet? Hvor integrert er Norden og hvilken plass og tyngde har et samlet Norden i politikkutformingen i Europa? Da Finland og Sverige gikk inn i EU i 1995 var flere bekymret for fremtiden til det nordiske samarbeidet. Hvilken rolle spiller EU – og hvordan forholder Norden seg til europeisk integrasjon?

Panel participants

  • Jan Erik Grindheim, Førsteamanuensis, Universitetet i Sør Øst Norge
  • Michael Tetzschner, Stortingsrepresentantant, Utenriks og forsvarskomiteen
  • Kjerstin Lianes Kjøndal, Phd Kandidat, Universitetet i Agder
  • Anne Elizabeth Stie, Førsteamanuensis, Universitetet i Agder
  • Tobias Etzold, Førstelektor, NTNU
  • Martin Stangborli Time, Phd Kandidat, Universitetet i Agder

For the full panel programme, please see here:

For following the live stream, please go to: